PEPE marque 2 fois : la réaction du joueur et de son coach

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Au centre de toutes les critiques depuis son arrivée, Nicolas Pépé a cloué le bec à ses détracteurs en scorant par deux fois hier en coupe Europa Ligue.

« Welcome to the Arsenal, PEPE », pouvait-on lire à la manchette de certains médias British. Hier lors de la 3e journée de la Coupe Europa Ligue, l’international Ivoirien Nicolas Pépé, secoué jusque-là par les critiques, a mis Emirates Stadium à ses pieds. Revanchard, l’attaquant Ivoirien a fait taire les critiques en scorant par deux fois (80e et 93e mn), justifiant ainsi son transfert record chez Les Gunners.

Et pourtant, à l’entame du match, Arsenal-Victoria Guimaraes, l’ancien Lillois était sur le banc. À 15 minutes de la fin du match, sentant la victoire lui échapper, coach Unai Emery lance dans le bain son jocker du jour, Nicolas Pépé. Le show Pépé débute 5 minutes après son entrée en jeu. D’abord à la 80e minute, l’ivoirien se signale sur un coup franc qu’il loge imparablement dans le but adverse. Puis dans les ultimes moments de la rencontre à la 93e min, Pépé expédie un autre missile sur coup franc dans la cage du portier adverse, offrant ainsi la victoire aux siens. À la suite de son match exceptionnel, le dribbleur des Gunners a laissé ce court et sympathique message : « Pas fait exprès ».

Unai Emery, son entraîneur est lui, admiratif : « Pépé est un très bon joueur et nous croyons en lui totalement. Il s’améliore et ce soir ses deux buts sont vraiment importants… Ses buts sur deux coups de pieds étaient parfaits. Je reste persuadé que dans cet exercice, nous pouvons compter sur lui… » , a confié son entraîneur. Pépé totalement déchaîné affronte ce week-end dans un derby Londonien, son coéquipier en sélection Wilfried Zaha. Un duel d'Éléphants qui promet. Enzo Dia